Немирне воде у Оцеанаиреу

„Осећам се као претња за друштво“, рекао је мој пријатељ кроз смех, још једном радосно пуцајући на охлађеног јастога испред себе, а притисак је покретао још једну чашицу ароматичног сока на све стране. Када је цео бели арктички угљен откоштен поред стола, а увежбано тегљење сервера извлачи деликатни скелетни систем рибе потпуно нетакнут, моји млади пријатељи су били на одговарајући начин импресионирани. Постали су позитивно разрогачени када се ужарена печена Аљаска показала као врхунска у спектакуларном позоришту за вечеру.

Да, вечера у Оцеанаире Сеафоод Роом може бити јако забавно. Заборавио сам то. Али ево још једног детаља који ми је пао на памет: може бити скупо. Како је скупо? Рецимо само да је тај звук који леди крв који чујете мој шеф, гледајући мој извештај о трошковима. А тај мирис? То је благи дашак онога-био-онда-ово-је-сада.

Када је ресторан отворен 1998. године, био је то преломни тренутак - без икакве игре речи, искрено - тренутак у историји обедовања градова Твин Цитиес, потврда да је Минесота без копна имала апетит за сложеним асортиманом свежих дневних морских плодова. Власници, Парасоле Рестаурант Холдингс, очигледно су смислили нешто оригинално и узбудљиво.

Али мерило се померило током протеклих 14 година. Избор и припрема морских плодова су се експоненцијално побољшали у ресторанима широм града. У међувремену, чини се да је иновативна предност Оцеанаире-а отупела. Парасоле га је одвојио 2001. године и компанија се проширила широм земље све док није ударила у Велику рецесију. Следећа станица: Поглавље 11 банкрот. Године 2010. компанију је купио Ландри'с Рестаурантс Инц. са великим џепом, конгломерат са седиштем у Тексасу који стоји иза бројних ланаца, укључујући Раинфорест Цафе.

Баш као што је Маци'с репозиционирао продавницу раније познату као Даитон'с, Ландри'с је прилагодио Оцеанаире. Оно што највише приметим (и жалим) је тањи, мање необичан избор свеже рибе. На недавном менију који је био пун шкампи, лососа, пастрмке, капица и других месних намирница, проналазак плавог марлина осећао се као тријумф.

И да ли је то само ја, или је кување мање рафинирано? Док сам пролазио кроз мени, чешће сам размишљао о свим другим, бољим - и, да, далеко јефтинијим - верзијама сличних јела доступних другде. Тај цео арктички угљен, на пример, који је удубљен у млаћеницу и брашно и прилично неумешно пржен у дубоком пржењу. Ружичасто месо баш и није било суво, али није било сочно, укусно искуство какво је требало да буде, а његова базена соса од цитруса и соје била је вежба у сланости. Са 44,95 долара, није неразумно очекивати више.

Раја за колаче од ракова



Да, коктел од шкампа велике величине је пријатно брз, обиље охлађених шкољки је исто тако пријатно, а избор сирових острига је првокласан. У ствари, кухиња је најпоузданија када користи роштиљ или бројлер и сведе украсе (путер, лимун) на минимум. Још увек уживам у упечатљивој боји и текстури печеног атлантског лососа и прелепој нетакнутој плочи пажљиво печеног на жару дивљег аљаског халибута. Нагласак наплоча, јер је та ствар била огромна; трећина порције по половини цене од 38 долара била би више него довољна.

Ствари постану мало камените када се кување окрене ономе што мој пријатељ воли да назове 'цхеф-еи'. Тешко је рећи шта је било више разочаравајуће: да је кухиња урадила такав Ц-минус посао печења капица - вештина која би требало да буде друга природа - или да су биле упарене са тако раскомаданим акцентима од соје, меда, мисоа и чили паприке . Колач од туњевине, са баршунасто ружичастом сировом рибом наслаганом између хрскавих вафла, био је алармантно зачињен.

Десерти су Хинденбурговци огромни, као да корпоративни доносиоци одлука никада нису водили дебату о квантитету у односу на квалитет. Чак су и прилози неуједначени: фантастични помфрит нарезан на шибице и ултра-кремасти пире кромпир са павлаком се не могу побољшати, али су на истој листи са влакнастим, а млохавим шпарглама и масним пилафом од дивљег пиринча. Овај недостатак дисциплине није начин на који се сећам старог Океанера.

Једна ствар која се није променила, хвала небесима, јесу колачи од ракова, који су, несумњиво, један од врхунских градских кулинарских доживљаја и стандард по коме треба да се мере сви остали. Ови узори величанственог изобиља су разоружајуће једноставни, једва спојена хрпа слатких, нежних комадића ракова, завршена комадићима першуна и запечена до дивног савршенства. По цени од 17,95 долара по комаду нису јефтине, али вреде сваког шекела, а онда и мало.

Сервис, постављање горе-доле

Интеракције са сервисном екипом су биле широке. Један службеник је дао тако немилосрдно тешку продају да сам се на тренутак запитао да ли је његов дневни посао посао продаје само за провизију у продавници електронике по нижој цени. Друга је била персонификована љубазност, али је изгледало да је њену улогу више посматрала као играча подршке него водеће даме, толико смо мало времена имали за лице. Трећи је био умерено ефикасан и мало више. 'С обзиром на ове цене, зар не бисмо требали очекивати више од тога да нам неко позове?' упита мој пријатељ. У речи,да.

Ипак, свако ко се труди иза шанка поседује особине на које се гости свуда надају да ће наићи на серверу: паметан, забаван, пажљив, љубазан; није ни чудо што је то моје омиљено седиште у кући. Хиперпажљива ескадрила дечака из аутобуса (сигурно постоји мање сексистичка и старачка титула за ову кључну категорију послова?) очигледно је обучена да никада не оставља чашу воде мање од три четвртине пуну. Ох, и виртуелни хор веселих поздравника спреман је да дочека свакога на улазним вратима.

Три пута у знак поздрава за бескрајно мудру одлуку да се опростите од локације ресторана дубоко унутар хотела Хиатт Регенци и преселите се на далеко живљу адресу у улици 6тх Стреет и Ницоллет Малл. Тамо где је старо место узело своје дизајнерске назнаке од прекоокеанског брода из 1930-их - или барем стилизованог у оживљавању 'Анитхинг Гоес' Кола Портера - бело-сафирно окружење нове локације је мање препознатљиво, што се тиче изгледа. Углађен је, али без душе и помало скучен. Али то је на тротоару, велико побољшање.

Још једна спасоносна милост је новооткривена услуга ручка у ресторану. Јеловник је скраћена верзија вечере, а најбољи је када кухиња поново прихвати једноставност: хрскави бакалар у пиву са оним фантастичним помфритом од шибица, нежне дагње куване на пари у белом вину, пристојни шкампи од шкампа. Најуспешнији је комад рибе на жару који се стално мења -- лосос, баррамунди -- који је упарен са тим пире кромпиром који једе сваки залогај и неколико копаља шпаргле. Кошта 15,95 долара, а свака итерација на коју сам наишао била је скоро савршена.

зашто се шопко угасио

Ипак, мени није имун на равнодушност. Салате, са дугачке листе, су изненађујуће досадне. Поцрнели такоси бакалара на нежним кукурузним тортиљама су у реду, али ништа што не бих могао да скинем из комшијског камиона са храном. Бургер је сочан и укусан, али, хајде, пљескавица? Шеф кухиње Роберт Волфајл мудро ставља те колаче од ракова у скромно украшене клизаче, или, још боље, као крунски успех у клупском сендвичу. То је инспирисана идеја. Више ових, молим.